¿Por qué los perros persiguen su cola?

Por naturaleza, los perros son juguetones y no es raro que de vez en cuando persigan su cola. Sin embargo, puede llegar a ser un problema, cuando se vuelve repetitivo, excesivo, provoca lesiones o interrumpe el funcionamiento diario de su perro. Si usted encuentra que no puede distraer a su perro para que deje de perseguir su cola, o si cree que se ha vuelto más frecuente o compulsivo, visite a su veterinario para un chequeo.Es posible que haya problemas médicos subyacentes que necesiten ser tratados.

Por qué los perros persiguen su cola

Factores que lo desencadenan

Hay una serie de razones por las que un perro puede perseguir su cola. Podría ser simplemente una expresión de un temperamento juguetón. Sin embargo, es importante establecer la causa desde el principio para que pueda evaluar si se requiere tratamiento veterinario.

Raza y edad

Algunos animales tienen una predisposición genética conocida de conductas compulsivas como la persecución de la cola. Por ejemplo, chuparse el lomo es común en los Dobermans y girar sobre sí en Bull Terriers. La edad de su perro también puede ser un factor. El comienzo repentino de persecución de la cola es común en perros de edad avanzada y, a menudo señala una condición psicológica o médica. En los cachorros, sin embargo, puede ser una expresión inofensiva de juego.

Atención

Los perros son animales sociales y no hay nada que les guste más que la atención y el afecto de su amo. Si un perro aprende que persiguiendo su cola recibe atención por parte de su propietario, el comportamiento es mucho más probable que persista. Incluso la atención negativa, como regañar a un perro, puede actuar como un refuerzo positivo.

Exceso de energía

El aburrimiento es a menudo considerado como una razón para la persecución de la cola, sin embargo por lo general, no el aburrimiento, sino más bien un nivel inadecuado de la actividad física es la causa. Si su perro tiene una gran necesidad de ejercicio aeróbico, él o ella podría perseguir su cola para así gastar energía. Si este es el caso, el comportamiento debe cesar una vez que aumentan los niveles de actividad.

Lesión

Si un animal recibe una lesión en la cola (como un golpe contra una puerta), él o ella a menudo intentará aliviar el malestar persiguiendo su cola. Otras condiciones superficiales, tales como irritación de la piel o picaduras (por ejemplo. Pulgas) también pueden causar el comportamiento.

Ansiedad

La persecución de la cola también puede ser el síntoma de una ansiedad subyacente o problema psicológico. El comportamiento comúnmente comienza con el perro que persigue o muerde su cola después de una lesión o irritación. Como el comportamiento es reconfortante para el perro, puede convertirse rápidamente en una respuesta habitual a todas las demás amenazas, incluso después de que la cola se haya curado o la irritación se haya ido. En estos casos, se dice que el perro se ha convertido en ‘condicionado’. Aunque es difícil de tratar, esta forma de ansiedad se puede prevenir un poco si es interceptado a tiempo.

Las causas médicas

Hay algunas condiciones neurológicas que pueden causar este trastorno. Aunque rara, se ha atribuido a la epilepsia y a veces se describe como un síntoma relacionado con convulsiones.

Diagnóstico

Para algunos perros, el comportamiento desaparecerá de forma natural, pero puede ser necesaria la intervención veterinaria en otros para diagnosticar y tratar las condiciones subyacentes. Como regla general, si el comportamiento es cada vez más frecuente o persiste por más de una semana, consulte a su veterinario. Por lo general, se ejecutarán una serie de pruebas de diagnóstico para descartar causas médicas subyacentes, incluyendo trastornos neurológicos, lesiones y alergia. Si la causa es psicológica, puede ser necesario un tratamiento más integral.

Tratamiento

Si su perro está persiguiendo su cola, es importante actuar antes de tiempo. Si hay un problema médico subyacente, puede ser tratado fácilmente antes de que sea una respuesta condicionada.

Terapia de modificación de conducta

Si su veterinario identifica la causa como psicológica, usted puede necesitar poner en práctica un programa de modificación de conducta. Esto requiere que el propietario sea capaz de predecir cuándo es probable que vaya a perseguir su cola y e inicie una actividad alternativa, como jugar con una pelota, la formación, la alimentación o un juguete. Es importante que esto se lleva a cabo antes de que comience la persecución de la cola. Su perro entonces aprenderá el auto-consuelo de otras maneras. Si usted ha estado premiando el comportamiento con atención positiva o golosinas, usted tendrá que quitar todos los premios e ignorarle cuando actúe de esa manera.

Terapia de drogas

La disminución de la serotonina y el aumento de los niveles de dopamina pueden estar asociados con trastornos compulsivos tales como la persecución de la cola. Si no es posible llevar el comportamiento de su perro bajo control cambiando su entorno, entonces puede ser necesaria probar la terapia con medicamentos, como los medicamentos antidepresivos o ansiolíticos. A pesar de que puede tardar varias semanas para que los medicamentos sean efectivos, puede ser un gran paso intermedio para tener este comportamiento bajo control.

Consejos

  • No le dé al comportamiento atención (positiva o negativa) – ignorar es lo mejor.
  • Incrementar los niveles de actividad de su perro.
  • Asegurar que su perro tiene juguetes interactivos como los de marca Kong por ejemplo.
  • Supervisar la piel de su perro y la salud en general y buscar asesoramiento veterinario si detecta problemas.

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